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谷歌在法国面临挑战 或被追缴10亿欧元税款

2014-10-9 12:03| 发布者: admin| 查看: 161| 评论: 0

摘要: 腾讯科技讯 10月9日,谷歌(微博)首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)在上月底曾拜会法国总理曼努埃尔·瓦尔斯(Manuel Valls),并悄悄向后者传递出一个信息:谷歌一直在法国进行巨额投资,并愿意进一步加大投资。消 ...

谷歌在法国面临挑战 或被追缴10亿欧元税款

腾讯科技讯 10月9日,谷歌(微博)首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)在上月底曾拜会法国总理曼努埃尔·瓦尔斯(Manuel Valls),并悄悄向后者传递出一个信息:谷歌一直在法国进行巨额投资,并愿意进一步加大投资。

消息人士透露,在总理府进行的为期一小时半的会谈中,佩奇强调谷歌近年来已极大的扩展了巴黎地区的运营规模,并为法国报纸成立了一只基金。佩奇当时还表示,他已“准备充分继续在法国进行投资。”瓦尔斯对此回应说,法国欢迎来自海外的投资。

不过消息人士称,在此次会谈中双方刻意回避了一个问题,即谷歌可能在法国逃税超过10亿欧元的问题。争论的焦点不仅仅是税单,而且还涉及到了谷歌和其它许多大型跨国公司,通过把总部设立在爱尔兰,将欧洲的多数营收均计入爱尔兰区域总部账上。谷歌在其它欧洲国家的业务都是为爱尔兰区域总部提供营销和支持的服务提供商。由于爱尔兰的税率较低,谷歌便可以借助这种合法避税政策大幅减少缴税额度。

法国数字事务副部长阿克塞拉·勒迈尔(Axelle Lemaire)表示,“法国并没有发对谷歌。但是看看谷歌在法国获取的利润,在法国拥有的消费者数量,以及在法国纳税的金额,这确实令人感到震惊。”

谷歌与法国政府间棘手的关系,反映出欧洲与科技巨头们正身处一个冲突的时代。各国政府和监管部门正在诸多问题上限制美国科技公司,如掌握用户数据和使用市场统治地位等。欧盟在本周二表示,将对卢森堡给予亚马逊的优惠税收政策展开正式调查。欧盟认为,认为在近十年的时间里,亚马逊的欧洲运营业务可能非法获得了很多补贴。一周之前,欧盟刚指责爱尔兰和苹果之间的税收协议无异于向后者发放国家救助。

没有一家科技公司如今比谷歌更耀眼。在欧洲国家改变谷歌的隐私惯例问题上,法国的数据保护监察机构当前正处于领跑地位。德国则要求谷歌必须在用来创建其搜索引擎排名的算法方面变得更为“透明”。此外,欧盟最高法院欧洲法院(European Union Court of Justice)此前已经裁定,谷歌有责任在特定情况下删除搜索结果中所显示的个人隐私信息。

谷歌在法国的税收争议,是更为根本性的冲突,因为它涉及到一个被普遍使用的结构。在这种结构下,企业在欧洲各国获取的绝大多数营收,都将被汇集到这些企业设立在爱尔兰的总部,因为在该国它们能够享受到优惠汇率。

通过这种做法,绝大多数的企业均实现了避税。如果谷歌被裁定存有漏税行为,那么将会在欧洲的跨国公司间形成连锁反应,可能会导致其它的调查,并迫使跨国公司更改这种结构。

南加利福尼亚大学法律学教授爱德华·科林伯德(Edward Kleinbard)表示,“这将会开启水闸。如果谷歌在法国以失败收场,在德国和其它欧洲国家也将会面临着同样的问题。”

就谷歌在法国的问题而言,该公司声称其位于法国的业务单位“谷歌法国” (Google France)聘用了超过500名员工,主要为工程师或搜索广告、商用软件等谷歌服务的销售人员。依据法国等国家与爱尔兰政府签署的税收协定,谷歌在欧洲、中东和非洲的总部谷歌爱尔兰(Google Ireland)这一业务单位,如果没有“常设机构”,就不必为从该国收取到的订单缴纳所得税。

如果一个部门仅仅是从事销售准备工作,而不是签订合同,通常不会被计算在内。谷歌方面则表示,该公司的法国销售人员确实没有签订类似于广告销售这样的合同,这有两个原因:法国的广告客户从谷歌爱尔兰购买广告;而且在绝大多数情况下,他们能够使用带有竞价功能的自助服务系统自行购买谷歌广告。

消息人士透露,法国税务机构的调查人员反驳认为,这种结构仅仅是表面现象,事实上谷歌爱尔兰确实在法国建立了销售广告的常设机构。

法国税务官员亚历山大·加尔代特(Alexandre Gardette)在去年曾表示,“我们很难以相信,一家公司在法国公司雇佣的约150名拥有高学历、高收入的销售人员,只不过是爱尔兰的勤杂人员。”不过加尔代特并没有提及这家公司的名称。

谷歌认为,该公司的结构反映出了现实情况,而且该公司一直在遵守各国的税法。谷歌表示,该公司2014年上半年在全球的有效税率约为20%。该公司还表示,该公司对当地经济的投资已远超过其税款。谷歌发言人表示,“事实情况是,为吸引海外投资,绝大多数国家均会使用税收优惠政策。这也是谷歌把欧洲、中东和非洲的总部设立在爱尔兰的原因之一。”

消息人士透露,法国税务机关同时还在对Facebook、苹果、亚马逊和其它一些公司进行调查。截至目前,上述公司均对此未予置评,仅表示他们均在遵守各国的税法,且已全额纳税。截至目前,法国税务机关对此报道未予置评。

虽然法国税务机关还没有把谷歌告上法庭,但是却涉及到该结构与谷歌之间持续进行的管理层讨论。不过谷歌在法国索面临的挑战正变得越来越普遍。西班牙国家法院前不久刚裁定,戴尔西班牙公司在西班牙上缴的税收不能仅限于销售佣金,其所销售的电脑等设备也应在西班牙交税。此外,意大利税务机构也同样开始对谷歌进行调查。

法国当前的企业税税率在欧洲国家中处于最高水平,封顶税率为33.3%。绝大多数欧洲国家的企业税税率均在20%至33.3%之间。不过在爱尔兰,由于企业只需要缴纳12.5%的企业税,这也让谷歌把来自法国的搜索广告收入直接汇入了爱尔兰。

即便是只缴纳了12.5%的企业税,谷歌爱尔兰几乎也没有保留什么利润。这家附属公司紧接着会把从欧洲国家汇集到的广告收入,转入谷歌设立在荷兰的一个附属公司,用于支付与谷歌知识产权相关的价值数十亿欧元的账单。随后,这个位于荷兰的附属公司又会把几乎所有的专利费注入到另外一家位于爱尔兰的谷歌附属公司。虽然也位于爱尔兰,但是后者与谷歌爱尔兰相互独立,因为这家公司在百慕大群岛注册。在百慕大群岛注册公司,并不需要缴纳所得税。这种避税手段与被税务律师成为“荷兰三明治”(Dutch sandwich)和“双爱尔兰”(Irish double)。

资产评估公司Pivotal Research预计,2012年谷歌从英国、德国和法国三国客户手中获取的营收超过70亿欧元(约合90亿美元)。但是谷歌位于上述三国的部门则表示,它们的总营收仅仅为10亿欧元,为此缴纳的企业税总额仅为2600万欧元。

谷歌目前仍在与法国税务机构进行斗争。这家公司坚信,法国税务机构认为的逃税款并不公正。不过消息人士称,谷歌将很难以说服法国税务机构降低逃税款额度。该消息称,如果法国向谷歌征收了高额的逃税款,相信其他欧洲国家也将会纷纷效仿。(明轩)


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